Dia 6-Monstruo Mocness

Hoy ayude con el despliegue de la red MOCNESS. Me encanta el nombre de esta red al igual que su diseño. Esta herramienta de investigación esta compuesta de diez redes negras en un rectángulo de metal. Cada una de las redes esta programada para abrir y cerrar a diferentes profundidades las cuales colectan muestras de zooplancton como kril, copėpodos, medusas y muchos mas organismos.

Parte de la preparación para su despliegue es revisar en la cubierta que todos los mecanismos funcionen en los momentos indicados. Cada una de las redes esta conectada electrónicamente y mecánicamente por cables. Un motor paso a paso rota en tres pasos para dejar abrir la próxima red. En ese mismo momento un palanca suelta el cable y la red anterior se cierra. Este proceso se repite hasta que todas las redes hayan abierto y cerrado en el lugar y profundidad precisa.

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Ademas del motor, se revisa que funcione la sonda CTD la cual mide conductividad, temperatura y presión. El flujometro que registra la cantidad de agua que ingresa a cada red, el fluorómetro que es utilizado para medir las moléculas que contienen clorofila en el agua y el transmisómetro para determinar la visibilidad del agua.

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Ya que todo se ha revisado en la cubierta, el equipo MOCNESS cuidadosamente baja la red al agua. Cuatro personas sostienen cables y cuerdas para prevenir que la red de poco mas de 360 kilogramos no se mueva de lado a lado. Mientras tanto un torno sube al MOCNESS y luego la baja a profundidades que pueden llegar a los 800 metros o mas.

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Toda la información y muestreos de esta red es utilizada para tener una idea mas clara de la distribución vertical de los organismos que viven en el océano. Se interesan en los factores limitantes como las condiciones de luz. Por ejemplo, si mas o menos luz llega a las profundidades que puedan afectar los lugares donde vive el zooplancton. Los muestreos se llevan a cabo a diferentes horas del día, normalmente al medio día y por la noche.

Es muy impresionante observar la red MOCNESS cuando entra en el Oceano. Sus redes se llenan de aire y toman la forma de tentáculos gigantes. Sin embargo, ser espectador del ascenso del MOCNESS puede ser aun mas impresionate cuando sale cubierto de placton gelationso como salpas, doliolos y pirosomas, como regresando de un batalla debajo del oceano.

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— Se le agradece por su colaboración en la traducción de este blog al Dr. Alan Gilardo de la Universidad del Valle, Cali Colombia profesor visitante de SIO en el laboratorio del Dr. Mike Landry.

Dia 5 – La Vida en la Superficie del Océano.

La costa de California es un lugar maravilloso donde habitan una variedad de especies. Esta región es rica en nutrientes por la surgencia del mar cerca de Punta Concepción la cual resulta en abundancia de alimentos para organismos unicelulares como el fitoplancton. Estos organismos son tan pequeños que no los podemos observar sin utilizar un microscopio. Similarmente, organismos de mayor medida como la ballena azul disfrutan de esta abundancia.

Mucho de nuestros científicos en esta expedición, estudian las interacciones del plancton para entender la complejidad de la red trófica marina. Ya que el plancton forma la base de estas cadenas alimentarias interconectadas de la cual dependen la mayoría de los organismos acuáticos. Por ejemplo, los que viven en la zona pelágica (columna de agua) o superficie del Oceano.

El pasar tiempo prolongados en la cubierta del barco me ha dado la oportunidad de observar algunas de estas especies pelágicas que se acercan curiosamente a la superficie.

El primer día de este crucero, vi a la distancia a una ballena. Desafortunadamente no pude tomar una foto de buena calidad. Las aves siempre nos rodean, especialmente si hacemos un alto prolongado. Una de las razones es porque al parar, muchos peces utilizan la estructura del barco para esconderse. Pero las aves están atentas y pronto aparecen.

Una de esas avez es el Albatros de pata negra. El contemplar su belleza al deslizarse en el aire es sentir una paz interior. Esta bella ave de plumas delgadas y de color cafe se desliza suavemente en el aire solo algunos centímetros arriba del agua. El albatros de pata negra pasa su vida volando sobre el océano Pacífico y unicamente regresa a tierra durante la temporada de anidación en las islas de Hawaii. Sus alas pueden llegar a tener una envergadura de más de dos metros de largo.

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Cuando nuestro buque avanza con velocidad este movimiento forma una ola en la parte posterior del barco creado un jardín de juegos para los delfines. Nadan saltando sobre las olas.

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Delfines común, maestros del surf.

También hemos estado rodeados por las Velella. Una bella especie de hydrozoo marino que se caracteriza por una vela triangular transparente de color azul. Ellas viajan por el océano Pacifico transportadas por el viento que las puede llevar a las orillas de las playas del norte de California. Tienen tentáculos color azul púrpura que se mezclan con el color del océano.

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Velella velella

Otro momento fascinante fue ver un pez luna conocido científicamente como Mola mola. Grité de emoción al momento de verlo desde la cubierta del barco. Estime que su longitud seria un poco mas de un metro aunque pueden llegar a tres metros de largo y pesar hasta dos toneladas. Era blanco y rápido. Y a pesar de mi sorpresa al verlo, mi mano izquierda reacciono automáticamente presionando el botón de mi cámara. Este momento fue inolvidable al presenciar tan hermoso pez y reconocer a la vez que mi cámara se ha convertido en una extensión de mi misma.

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Pez Luna, foto de mucha suerte.

— Se le agradece por su colaboración en la traducción de este blog al Dr. Alan Gilardo de la Universidad del Valle, Cali Colombia profesor visitante de SIO en el laboratorio del Dr. Mike Landry.

Día 4 – La red gig ante

Nuestro barco R/V Melville se ha convertido oficialmente en un maratón de investigación de 24 horas! Aquí el tiempo es oro y no se desperdicia. Existe un horario que se coordina para que cada científico tenga la oportunidad de hacer muestreos y seguir adquiriendo datos a través de instrumentos sofisticados.

Algunos científicos trabajan de noche, otros de día. Algunos tienen actividades con pocas horas de descanso. Así se trabaja por lo menos de tres a cuatro días.
La razón de estos ciclos de investigación intensa es porque seguimos una parcela de agua. Para conseguirlo, se coloca un derivador en la superficie del agua el cual transmite su posición a las computadoras del barco, y seguimos navegando en esa dirección. Así los océanografos pueden estudiar una masa de agua especifica durante un periodo de tiempo.

Mi primera asignación fue ayudar con el despliegue y recuperación de la red Oozeki con Amanda Netburg, estudiante de postgrado. Su trabajo es muy interesante ya que ella estudia como las diferentes especies de peces respondes a los cambios en el ambiente, por ejemplo al incremento de la temperatura o a las bajas concentraciones de oxigeno (condiciones hipóxicas). Su enfoque de estudio es en organismos de la zona mesopelágica, la cual se encuentra entre 200 a 1000 metros de profundidad.

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Amanda Netburn, estudiante postgrado, y Jami Chang preparan la red Oozeki antes del despliegue . Algunos muestreos se hacen de noche para conseguir muestras de peses que ascenden a comer.

Para hacer esto, ella recolecta muestras de peces linterna a una profundidad de 200 metros. La red Oozeki, me recuerda a una red gigantesca para atrapar mariposas dentro del oceano para capturar peces. El uso de la red Oozeki es apropiada para su investigación porque esta diseñada para capturar animales mas grandes y rápidos que puedan nadar como los peces linterna (que los científicos llaman necton), a diferencia de los animales que estan derivando libremente en el agua y son trasnportados por las corrientes como el plancton.

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Dr. Pete Davison, Amanda Netburn and Jamie Chang revisando el contenido del muestreo.

Los peces linterna viven un vida de migraciones diurnas, lo que signifiaca que se mantienen a una profundidad de 300 a1200 metros durante el día y ascienden durante la noche entre los 10 y 100 metros para comer. Este comportamiento se atribuye a que buscan protección en aguas profundas donde sus depredadores no pueden verlos tan fácilmente.

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Pez linterna con dos copépodos parasiticos.

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Sostengo un Pyrosome en mi mano después del muestreo.

El Dr. Pete Davison también estudia los peces linterna. El utiliza ondas acústicas o de sonido para encontrar los peces. Un transmisor emite ondas acústicas que rebotan al tocar el suelo del océano y al regresar el sonar construye una imagen del fondo. Pero estas ondas acústicas tambien se reflejan en los peces y el plancton presente en la columna de agua, formado una “capa de dispersion profunda”. Esta capa de dispersion le dice a los científicos donde se ubica la mayor concentración de organismos vivos en las profundidades del oceano. Esta técnica se ha utilizado durante muchos años, aunque al inicio de su uso muchos científicos confundian facilmente el fondo del oceano con la capa de dispersion.

En la actualidad, científicos como el Dr. Davison, pueden utilizar la capa de dispericón para detectar la migración de los peces, y confirmar con las colectas en la red Oozeki como ocurre este proceso de migración vertical de estos organismos.

Día 3 – Llegando a Punto Concepcion

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Si nosotros manejáramos desde la ciudad de Calexico a Punta Concepcion a lo largo de la costa de California nos tomaría cerca de seis horas y media para llegar, asumiendo que no hay trafico. Pero en nuestro barco, esto nos ha tomado un poco mas de dos días después de hacer una parada al sur de la isla San Clemente para hacer algunas pruebas de instrumentos. Estamos listos para comenzar el monitoreo del área y hacer los perfiles del Océano.

Este seria el primer paso antes de comenzar experimentos intensivos y el muestreo que demorara entre tres a cuatro días. Llegar a Punta Concepcion es nuestro primer paso para comprender las condiciones actuales del Océano. El Instrumento Perfilador Movil (MVP por sus siglas e ingles) será utilizado para esta tarea, midiendo las concentraciones de clorofila-a, temperatura y salinidad.

Los científicos le llaman a esto un perfil tridimensional en donde observan la concentración de clorofila-a, pigmento verde que se encuentra en las algas y las plantas. Estableciendo la concentración de este pigmento se puede conocer la concentración del fitoplancton, los microorganismos que sustentan la trama trófica del Océano, tema del que los científicos de esta embarcación están interesados en estudiar.

La información de la temperatura y la salinidad en el agua nos proporciona pistas para conocer los cambios en el sistema oceánico. Las medidas de estos cambios pueden ser comparados con estudios previos que datan de 1949 cuando el programa CalCOFI comenzó el estudio del Océano a lo largo de la costa de California.

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“Nosotros tenemos datos recolectados por CalCOFI cuando la mayor pesquería de los USA colapso. Ellos estuvieron interesados en conocer los factores que llevo a la Sardina al borde de la extinción” explico Mike Landry, Investigador en Jefe del Instituto Scripps de Oceanografia.

Los cambios en temperatura y salinidad podrían indicar condiciones El Niño. Nosotros también estamos interesados en las áreas de intensa surgencia, como Punta Concepcion. La surgencia, hace referencia al ingreso de agua fría rica en nutrientes que incrementa la productividad en el agua superficial a lo largo de la costa. Sin embargo, en este momento algunas de estas áreas de surgencia parecen haberse “apagado”.

La surgencia funciona como fertilizante para el Océano y estimula el crecimiento de algas unicelulares (fitoplacton) de la cual el zooplacton y larva de peses dependen como recurso alimenticio.

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“En los siguiente días, nosotros esperamos saber si esta condición podría cambiar. En este caso, seriamos testigos de la recuperación de la surgencia, o sino seremos testigos de como se vera el Océano en el futuro, si estas condiciones de calentamiento persisten” , adiciono.

Spotlight: Audrie Ramirez – Information Security Intern Extraordinaire

Estoy haciendo mi mayor esfuerzo para adaptarme a este nuevo ambiente que puede llegar a ser duro contra el cuerpo humano. Lo primero es aprender a mantener el balance y tener esperanzas de que pronto mis piernas se convertirán a lo que se refieren como “piernas de marinero” fuertes y flexibles para no caer al caminar. Admiro todos aquellos exploradores del pasado y presente por su tenacidad y determinación por conocer al mar.

Después de estar en este barco por varios días mi temor al mar ha desaparecido. Te sientes pequeño en su presencia, su movimiento es misterioso y no te queda mas que sentirte parte de el.

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La vida en R/V(Barco de Investigación) Melville es muy interesante. Tienes que caminar por sus pasillos que parecen un laberinto con muchas puertas. El nivel principal o primer plataforma es donde se encuentra la cocina o cafetería. Esto es muy importante saber pues si te saltas un de las comidas siempre puedes encontrar algo que comer como nieve y fruta.

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El laboratorio científico también se encuentra en el nivel principal. Allí investigadores y asistentes estudian mapas digitales, información que se colecta a diario y es el lugar de reuniones. Un nivel arriba tiene el nombre de nivel 01 hogar de la biblioteca. Hay niveles O2, O3 y el puente de mando donde el capitán del barco y el primer y segundo oficial se aseguran que nuestro viaje se seguro eliminando nuestro contacto con áreas bajas y otros barcos.

Mi cuarto esta a un nivel abajo del nivel principal se llama la segunda plataforma. Tiene mucho más espacio del que me imaginaba con un par de literas , un lavabo y suficientes cajones para guardar izmir web tasarımnuestra ropa. El baño tiene varias barras para sostenerte mientras te bañas las cuales estoy muy agradecida de tenerlas! Cuando duermo siento que es una cama de agua fuera de control. Puse una almohada entre la pared y la cama para no sentir el golpe cada vez que ruedo de lado. Un silla amarilla siempre se mueve lado a lado durante la noche. Mis reflejos me despiertan de vez en cuando para prevenirme de caerme de la cama.

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Pero a pesar de tantas adaptaciones que mi cuerpo y mente tienen que acostumbrarse me siento tranquila y feliz de compartir mi tiempo con humanos tan conocedores. Todos son tan amigables y me hacen sentir como en casa.

Día 1 – La historia del cable

Que tan especial han sido los primeros días en el mar.  Hay mucho que aprender, científicos que conocer, un clima agradable y la comida es excelente.  Sin embargo hay mucha tensión en este barco! Pero sin ella no se podrían llevar a cabo todos los proyectos de investigación en el R/V Melville donde abordan 37 miembros de equipos científicos y marítimo. Juntos colaboran y coordinan mutuamente para trabajar y encontrar respuestas a las preguntas de mas importancia sobre los efectos del cambio climatológico en los ecosistemas acuáticos de la costa de California.

La tensión a la que me refiero mas bien se encuentra en los cables que cargan diferentes tipos de equipo especializado que será sumergido en el mar durante esta expedición.  Recuerdas como jugabas al tira y afloja en la escuela? La tensión o fuerza de la cuerda que incrementa al jalarla se puede medir en libras o peso.  Si hay mucha tensión, la cuerda se puede romper.

Durante esta expedición, varios tipos de equipo serán sumergidos en el mar. La fuerza de cada tipo de cable garantizara que ninguno de estos equipos valiosos se pierda en la profundidad del mar.  Los materiales de los cuales están hechos y la forma del tejido incrementan la fuerza o tensión a la cual pueden ser sometidos.

Un tipo de cable que se utiliza aquí es el cable que forma parte del CTD (conductividad, temperatura, y profundidad).  Se considera un cable eléctrico y mecánico porque puede transmitir señales cargando información hasta el barco y también sostiene al instrumento.  Esta hecho de hierro galvanizado y aguanta un peso de 10,000 libras! Este es el peso aproximado de 100 hipopótamos recién nacidos!  Esto significa que un instrumento que pesa 5,000 libras se puede sumergir verticalmente en el mar, puede rebotar bajo el agua y aun así no romperse.

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Roberto Palomares, technico electrónico, trabaja construyendo una remate de cable de CTD.

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Cable con carenados

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Otro tipo de cable es uno que esta cubierto en ferias.  Estas estructuras me recordaron a las espinas que cubren las espaldas de dragones y se extienden a lo largo de sus largas colas. El diseño de estas ferias cambia el flujo de agua para estabilizar un carga pesada que el barco jala a altas velocidades.

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Dr. Mark Ohman, Chief Principal Investigator de CCE LTER de Scripps Institution of Oceanography

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9/16 cable arrastre

 

 

 

 

 

 

Dr. Mark Ohman, Chief Principal Investigator de CCE LTER de Scripps Institution of Oceanography  detiene en su mano un cable Vectran el cual es sintetico y muy versátil. Este es flexible, fuerte, y ligero.  Tambien puede transmitir señales desde bajas profundidades.

Sin embargo, el cable mas fuerte de todos los cables tiene un gruesor de 9/16 pulgadas. Si alguien pide el 9/16 todos saben que el barco va a tirar de algo muy pesado.

Después de muchos meses o años los cables pierden su tensión o fuerza original por el uso, oxidación, o por haberse atorado bajo alguna otra estructura.  Entonces es cuando llega el final de su uso retornando en pedazos a la tierra donde serán reciclados.

— Translation: Dr. Alan Giraldo de la Universidad del Valle Cali, Colombia. Profesor visitante de Scripps en el laboratorio de Mike Landry.